zaterdag 18 november 2017

Carnavalsseizoen uit de startblokken

Op 11 november werd traditioneel het nieuwe carnavalsseizoen ingezet. Peer Stoet deed dat met de aanstelling van Keizer Jozef II (Raeymakers) en de viering van Keizer André I (De Kepper), die maar liefst 50 actieve stoetjaren op de teller heeft staan.

Ceremoniemeester van dienst was opnieuw Prins Wim I (Van Looy). Hij verontschuldigde voorzitter Keizer Stan II voor zijn afwezigheid. “Jos III zal daarom, als oudste in rang van het klein bestuur, zijn taken overnemen”, zei hij. Om maar te zeggen dat er nogal wat werd afgejost.
Wim schetste in het kort het stoetleven van Jos Raeymakers. Hoe hij de oversteek van Grobbendonk naar Huirtuit maakte voor zijn huwelijk, dat hij prins was tijdens de 101e stoet, dat hij al jaren met de reus danst. “Ook heeft hij een groot aandeel in de vlaggen die jarenlang de straten sierde en de vlaggen die nog steeds bij alle keizers en prinsen hangen. Ook het idee om de oude stoetaffiches opnieuw te gebruiken was op zijn voorstel. Keizers en prinsen die een mail associëren met voeding, krijgen van hem een papieren versie van alle verslagen en uitnodigingen.”
Daarna volgde het officiële gedeelte, waarbij Prins Jos III (Dillen) zijn naamgenoot en feestvarken mocht uitkleden. “Dat wil zeggen dat alle prinselijke attributen verwijderd worden: steek, mantel en lint”, verduidelijkte Wim. Hierna mocht burgemeester Patrick Heremans het nieuwe keizerslint in de Huirtuitse kleuren op de schouders van Jozef II hangen. Daarna volgden een nieuwe paarse mantel en een keizerlijke hoed met twee pluimen, aangereikt door - alweer - Prins Jos III. Voorzitter van het Hoogbestuur Keizer Gunter I zorgde voor de finishing touch met het aanbrengen van twee extra pluimen op de steek, gevolgd door een keizersmedaille.
Keizer Jozef II begon zijn eerste toespraak met de gevleugelde woorden ‘Dag beste stoeter’. In al zijn altruïsme weigerde Jozef II het protocollaire lijstje af te gaan. “Omdat voor mij bij deze gelegenheid de stoeter de hoogste in rang en stand is van alle personen die hier aanwezig zijn. Niet enkel in de stoet, maar alle personen die geholpen hebben aan het hele stoetgebeuren.”
Toch wou hij hij één stoeter in het bijzonder vermelden. “En dat is letterlijk onze grootste stoeter, namelijk onze reus. In de loop der jaren ben ik meerdere keren met hem opgetrokken in onze gemeente, ook buiten de stoet. Hij ondergaat momenteel echter een operatie in Herentals, een reuzegrote operatie van verschillende maanden. Ik heb hem gisteren nog bezocht en het gaat de goede weg op. Hij zal klaar zijn voor de volgende stoet”, verzekerde Jozef II ons.
De versbakken keizer brak ook een lans voor de eeuwig jonge stoetarchivaris André Cambré en zijn opvolger Jan De Preter. Hij had voor hen een presentje voorzien, alleen lukte het opspelden ervan niet echt. In een adem door richtte Jozef II zijn blikken op Patrick Heremans, niet als burgemeester maar als schepen van cultuur. Of er geen plaats kan voorzien worden waar een permanente tentoonstelling van het archief een onderkomen kan vinden. Heremans reageerde affirmatief en zei dat de oude pastorij hiervoor in orde zal gemaakt worden.
Tot slot riep Keizer Jozef II vriend en nar Chris Delen erbij om zich te laten zegenen met confetti. Waarna hij er middels een party popper een lap op gaf!
Daarna was het de beurt aan dat andere feestvarken, Keizer André I, die dubbel zo lang actief is als de nieuwe keizer. Ceremoniemeester Prins Wim I stond voor een schier moeilijke opdracht. Hoe pers je die 50 jaar samen in een verhaaltje van drie minuten?
Het verhaal van Prins - en later Keizer - André I begin eind 1967, wanneer het Hoogbestuur aan de wijk Vonckstraat vraagt om een kandidaat prins voor te dragen. “Willy en Charel Torfs komen enkele dagen later aankloppen bij de ouders van de toen 19-jarige André om te horen of hij geen prins mag worden. Na een paar uur semmelen en de belofte dat er een bal zou gegeven worden, komt men tot een akkoord. Prins André I is geboren!”
Het prinsenjaar van André valt echter in een periode dat Herenthout niet echt wakker ligt van de stoet. “De welstand was enorm en de mensen reden liever in hun auto naar baancafé’s zoals de 14 Billekens. Het bestuur en de prinsen staken de koppen samen: het moest en zou veranderen. Eerst moest er geld in het bakje komen. Samen met Luc Delen werd een seksshow georganiseerd. Iedereen sprak er schande over maar er waren maar liefst 600 mensen aanwezig in Zaal Lux. Uiteindelijk zijn er acht shows de revue gepasseerd. Met het geld van deze shows is de Gilde van Peer Stoet opgericht.”
En er is ook een tv-show (‘Zeldzame Soort’, n.v.d.r.) geweest waaraan de Huirtuitse stoet onder Prins André I heeft deelgenomen, samen met onder andere Maaseik en Aalst. Huirtuit won deze show, waarin iedere prins een gedichtje moest voordragen. André I hield er een reis naar Istanbul aan over.
Het laatste woord was voor burgemeester Patrick Heremans. “Jullie prinsen en keizers zijn - als ik het wat oneerbiedig mag uitdrukken - het levende erfgoed van het Huirtuitse stoetgebeuren”, herhaalde Heremans zichzelf. “Het is net omdat de Huirtuitse stoet zo’n sterke basis heeft dat wij met heel veel trots kunnen zeggen dat wij de oudste toet van België zijn. Moest die samenhang binnen de vereniging niet aanwezig zijn, zou ze na al die jaren niet zo sterk voor de dag kunnen komen!”







zaterdag 11 november 2017

Fictiedebuut

De Herenthoutse Hanneke Dhaese schrijft al verschillende jaren voor een educatieve uitgeverij en brengt nu haar fictiedebuut uit, geïnspireerd op haar dagelijkse ervaringen.

“Het is een Engelstalig kortverhaal geworden, over de ontmoeting tussen een konijn en een wolf”, zegt de schrijfster. “Allebei zoekend en dwalend na een tumultueuze tocht. Hoe verschillend ze ook mogen zijn, ze vinden bij elkaar wat ze al die jaren gemist hebben, ontdekken de wereld en elkaar.”

In this circus, we call life,
wolves can become princes,
magical tricks divine.
Rabbits can become ladies
and the prince calls you “mine”.

‘About a wicked rabbit and a ravenous wolf’ (41 pagina's, ISBN: 9789463422123) is gepubliceerd via het self-publishingplatform Mijnbestseller.nl. Het boek is onder andere te koop bij www.mijnbestseller.nl. Prijs: € 13,95.

Opwaardering begraafplaats

De begraafplaats zoals we die kennen vanuit onze kindertijd is niet meer. Doorheen de jaren hebben we gemerkt dat er meer en meer gekozen wordt voor het urnenveld, voor het columbarium, voor een uitstrooiing, ... Met andere woorden: de moderne begraafplaats biedt ruimte voor de verschillende keuzes die nabestaanden maken.

Daar wil de gemeente Herenthout natuurlijk ook op inzetten. ”Maar er is meer: we merken de laatste jaren en maanden ook dat het onderhoud van onze begraafplaats meer en meer tijd en energie vraagt, terwijl we uiteraard met z’n allen willen dat deze plaats een aangename omgeving is waar ook nabestaanden kunnen vertoeven”, beseft het bestuur.

OPWAARDERING
Daarom heeft het gemeentebestuur een actieplan uitgewerkt waarbij er zal gestreefd worden naar meer eenvormigheid, naar meer groenzones, naar een gemakkelijker manier van onderhoud, ... Kortom naar een plek waar het aangenaam vertoeven is. De uitrol van dit plan zal zo snel mogelijk na Allerheiligen opgestart worden en zal uiteraard wel wat tijd in beslag nemen.
“We gaan er echter vanuit dat jullie het ook allemaal zullen appreciëren wanneer we onze Herenthoutse begraafplaats op die manier kunnen opwaarderen. We danken u in elk geval voor het begrip dat u ongetwijfeld zal willen tonen voor het ongemak dat de aanpassingswerken met zich zal brengen”, aldus Vicky Verbeeck, communicatieambtenaar. Als u specifieke vragen hebt rond dit plan kan u daarvoor altijd terecht op het gemeentehuis, aan het loket Bouwen & Wonen.

VRIJWILLIGERS
Zoals u misschien al wel weet, mag een gemeentebestuur sinds enige tijd geen onkruidverdelgers meer gebruiken bij het onderhoud van zijn openbaar domein. Daardoor krijgt alle onkruid de vrije loop en is het voor de mensen van de technische dienst een hele zware klus om onze begraafplaats het hele jaar door netjes te houden. Het probleem duikt zeker op in het voorjaar en in de zomer als het onkruid overal opduikt. De bezoekers van onze begraafplaats hebben de afgelopen weken en maanden dan ook alle zeilen bijgezet om deze opdracht tot een goed einde te brengen.
“Om dit probleem in de toekomst van bij het begin in de kiem te smoren, gaan wij vanuit het gemeentebestuur op zoek naar een aantal vrijwilligers die er mee willen voor zorgen om onze begraafplaats netjes te houden, het hele jaar door”, klinkt het op de Bouwelse Steenweg. “Samen met onze eigen personeelsleden kan u er dan mee voor zorgen dat we van deze plek een ‘mooi plekje Herenthout’ maken. Vanuit het gemeentebestuur hebben we absoluut de intentie om onze begraafplaats een ‘nieuw gezicht’ te geven. Het zou fijn zijn, moesten er sommigen onder jullie hierbij een handje willen helpen.”

Als u zich als vrijwilliger wil opgeven en mee wil instaan voor het onderhoud van onze begraafplaats kan u uw gegevens doorgeven aan het loket Bouwen & Wonen in het gemeentehuis.

Koning Winter kondigt Kempense winterwandelingen aan

Kempens Karakter organiseert samen met 12 gemeenten voor de vierde keer op rij een reeks winterwandelingen. Ook Herenthout is weer van de partij.

Van november 2017 tot maart 2018 staan er 11 wandelingen op het programma in de gemeenten Berlaar, Grobbendonk, Heist-op-den-Berg, Herentals, Herenthout, Hulshout, Lier, Lille, Nijlen, Olen, Putte en Vorselaar. De wandelaar ontdekt de prachtige natuur langs de ongerepte landschappen en trage wegen. Verhalen en weetjes maken de tocht extra leerrijk. Bij elke wandeling krijgt de bezoeker een hapje of een drankje.
Aan de wandelreeks is een leuke wedstrijd verbonden. Als je aan vijf wandelingen deelneemt, maak je kans op één van de twaalf manden boordevol streekproducten. Stempelkaarten zijn te verkrijgen aan de start van elke wandeling.

Een handige programmabrochure bundelt alle praktische gegevens van de wandelingen en is gratis af te halen bij de toeristische diensten of te bestellen bij Kempens Karakter. Deelnemen kost 2,00 euro, kinderen tot 12 jaar gaan gratis mee en vooraf inschrijven is niet nodig, tenzij dit anders staat aangegeven.


dinsdag 7 november 2017

Carnavalsseizoen wordt afgetrapt

Het is weer zover: 11 november is in zicht. Een nieuw carnavalsseizoen kan worden afgetrapt. En in Herenthout gaat dit niet zomaar onopgemerkt voorbij. “Wij hebben in onze 125 jaren van bestaan steeds wel iets extra te vieren of te herdenken”, klinkt het bij Peer Stoet.

Peer Stoet stelt dit jaar Prins Jos II (Raeymakers) aan als Keizer Jos II. Als extraatje zal Keizer André I (De Kepper) gehuldigd worden omdat hij 50 jaar geleden tot Prins werd uitgeroepen.
Op 9 december volgt dan de aanstelling van Stijn Verbruggen als Prins Stijn I. Na de officiële overdracht van de eretekens in de gemeentelijke feestzaal, wordt er in stoet naar GOC Ter Voncke getrokken voor een receptie, gevolgd door het eerste bal van het nieuwe carnavalsseizoen. Alaaf!


Fotocollage: Peer Stoet.